Si vous ne le savez pas, en Côte d’Ivoire on se moque parfois des femmes qui mettent la burqa en les traitant de Ninja. J’avoue que même moi j’en riais. C’était il y a très longtemps… Mais ce n’est pas vraiment sur ça que je veux m’attarder. J’ai toujours pensé que ça devait être plus facile de porter le hijab en Afrique (Non l’Afrique n’est pas un pays mais je parle du continent dans son ensemble). Après tout on a une forte population musulmane. Non ? Je me suis rendue compte que la réalité est toute autre. En lisant un article de Fady Bello, et en discutant avec elle, j’ai eu un aperçu des difficultés lorsqu’on travaille avec le voile au Cameroun. De plus, là bas, les crimes de Boko Haram contribuent à jeter des regards méfiants sur les femmes musulmanes voilées. 

A Abidjan, ce sont les tweets de Fatima, une ivoirienne qui m’ont fait prendre conscience du problème. Au début de son stage, plusieurs personnes lui demandaient de retirer son voile. Elle l’avait bien sur la photo de son CV mais on l’a quand même embauchée. On demandait même à des femmes musulmanes plus âgées de la conseiller pour qu’elle enlève son hijab. Une employée lui a dit un jour: « Tu es intelligente pour une ninja! » Lool! Comme si le voile nous rétrécit le cerveau.


Kane ​Aminata Kone

Fatima ne porte pas la burqa. Mais même le voile qui ne couvre pas le visage dérange. Pourquoi est-ce que quelqu’un d’autre porte un hijab mais c’est toi qui a mal à la tête ? A quoi pensent les personnes qui font ces remarques désobligeantes? J’en reçois aussi parfois. Pas sur mon intelligence mais des « enlèves le » ou « ça te vieillit ». Malheureusement parfois de gens qui me sont proches. Que l’on le dise pour taquiner ou qu’on le pense vraiment, ça peut blesser. En général je choisis de les ignorer ou de répondre avec humour. Dieu merci, je reçois beaucoup plus de compliments que de commentaires négatifs. Et même si ce n’était pas le cas, je me rappelle constamment que je n’ai demandé la permission de personne avant de le porter et je le porte pour moi parce que je suis libre de choisir comment je m’habille.

L’une de mes amies qui porte le hijab à Abidjan m’a dit que les gens pensent souvent qu’elle est analphabète. Elle se voile et ne laisse apparaitre que la paume de ses mains et son visage. Elle porte même des chaussettes en permanence. Pourquoi est ce que les gens supposent qu’elle est analphabète? Est-ce parce qu’elle n’a pas l’air fashion? Armelle est pourtant en 3e année de médecine. Elle porte le voile en connaissance de cause et il n’affecte en aucun cas ses facultés intellectuelles. 


Intisar A. Rabb

Quand à certaines de nos mamans qui se portent et qui n’ont pas fait les bancs, avez-vous pris la peine de vous asseoir et de discuter avec elles? Oui il existe surement des femmes qui le portent parce qu’elles y sont contraintes. Oui certaines ignorent totalement le sens du hijab mais le portent quand même. Je doute toutefois qu’elles constituent la majorité des femmes musulmanes voilées. Malheureusement on a des préjugés lorsqu’on ne connait pas certaines choses. Même moi j’en avais sur le hijab avant de devenir musulmane. Aujourd’hui encore j’apprends à me défaire de certains préjugés sur d’autres sujets. Je vous invite à en faire de même, à rencontrer des femmes musulmanes voilées et à leur poser des questions.

 Je vous aurais donné une longue liste de musulmanes en hijab qui sont des badass dans bon nombre de domaines mais je vous laisse Google pour découvrir des femmes comme Ibtihaj Muhammad, Intisar A. Rabb, Linda Sarsour et bien d’autres. En Côte d’Ivoire, la première femme voilée qui m’a épatée tant par son charisme, sa beauté que par son intelligence et son leadership est Aminata Kane. Comme bien d’autres femmes (moi y compris évidemment) elle montre que nous pouvons avoir quelque chose sur la tête mais aussi à l’intérieur. Et non on n’est pas smart pour des ninjas, on est juste smart tout court. *Drop the mic*


 

Smart for a Ninja

If you don’t know, in Ivory Coast we sometimes mock the women wearing the burqa by calling them Ninjas. I admit that I also laughed at the name. That was a long time ago ... But I don’t really want to focus on that. I always thought it would be easier to wear the hijab in Africa (No Africa is not a country but I am talking about the whole continent here). After all we have a large Muslim population. No ? I realized that the reality is different. By reading an article by Fady Bello, and talking to her I had a glimpse of the difficulties of working with the veil in Cameroon. Moreover, there, the crimes of Boko Haram helps in building suspicious ideas about Muslim women with a veil. 

In Abidjan, it’s the tweets of Fatima, an Ivorian, that made me aware of the issue. At the beginning of her internship, several people asked her to remove her veil. She had her hijab on her resume picture, yet they hired her. They even asked some older Muslim women to advise her to remove her hijab. An employee (a woman) told her: "You're smart for a ninja! "Lool! As if the veil shrinks our brains.

 


Ibtihaj Muhammad by Damian Dovarganes  

Fatima does not wear the burqa. But even the veil that doesn't covers the face bothers some people. Why is someone else wearing a hijab but you are the one having a headache? What ideas come into the mind of the people who make disagreeable remarks? I also receive them sometimes. Not about my intelligence but i get some « take it off » or it ages you. » Unfortunately sometimes from relatives. Whether they say it to tease me or they really think that, it can hurt. I usually choose to ignore them or respond with humor. Thanks God, I get more compliments than negative comments. And even if that wasn’t the case, I constantly remind myself and others that I did not ask anyone's permission before wearing the hijab and I wear it for me because I am free to choose how I dress.

One of my friends who wears hijab in Abidjan told me that people often think she is illiterate. She wears a veil and only let her face and the palm of her hands uncovered. She even were socks all the time. Why do people think she is illiterate? Is it because she doesn’t look fashion?Well, Armelle is a 3rd year medical student. She knowingly wears the hijab and it doesn't affect her intellectual faculties in any way.
 


Linda Sarsour by Barbara Eldredge 
 

For some of our mums who wear the hijab and didn't go to school, have you bothered to sit down and talk with them. Yes, there are certainly some women who wear the hijab because they are forced to do so. Yes some totally ignore the meaning of the hijab but still wear it anyway. However, I doubt that they are the majority of Muslim women with a hijab. Unfortunately we have so many preconceived ideas about certain things. I too had some about the hijab before becoming muslim. Today I still learn to get rid of some of my preconceived ideas on other subjects. I invite you to do the same, to meet Muslim women with a hijab and ask them questions.

I would have given you a long list of Muslim women in hijab that are badass in many field but I will let you Google to learn more about women like Ibtihaj Muhammad, Intisar A. Rabb, Linda Sarsour and others. In Ivory Coast, the first Muslim woman in hijab who impressed me by her charisma, her beauty, her intelligence and her leadership skills is Aminata Kane. Like many other women (obviously including myself) she shows that we can have something on our head but also something inside. And no, we are not smart for ninjas, we are just smart. *Drop the mic*

Les Chroniques De Tchonté

Young African woman addicted to God, Books, Ice Cream, Travels, Writing and much more. I want to transform the education system in Cote d'Ivoire. Isn't that great or crazy? Fotamanan (Welcome in Senoufo) to my world. Take a seat!

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