J’ai lu Le monde s’effondre pour la première fois en classe de seconde. Je viens de le relire en version anglaise et c’est nettement meilleur. Je ne parle pas juste du fait que ce soit la version originale. Mais plutôt parce que je l’ai lu au bon moment. Je pense que la façon dont on perçoit un livre dépend beaucoup de l’époque de sa vie à laquelle on le lit. Lorsque j’ai lu Le monde s’effondre en seconde, je n’ai pas été épatée plus que ça. J’aimais beaucoup plus les histoires sur des choses auxquelles je pouvais m’identifier plus facilement. Je ne réalisais pas à quel point c’était important de connaitre l’histoire de mon peuple.
 

En me voyant lire Le monde s’effondre, un étudiant Nigérian de mon université m’a dit qu’il ne pensait pas qu’une fiction pouvait lui apporter de l’instruction. Il préfère les livres plus académiques. J’ai tenté de lui expliquer que les romans comme Le monde s’effondre sont à différencier du fantastique car ils sont basés sur la réalité. Je trouve moi qu’il est beaucoup plus facile d’apprendre certaines choses, (histoire, culture générale…) quand elles sont mises dans le contexte du roman.  Mais bien évidemment les gouts ne sont pas censés être discutés…

Si vous ne l’avez pas encore lu, vous devriez acheter Le monde s’effondre avant même de finir de lire cet article. L’une de mes camarades de classe, également du Nigeria, m’a dit qu’elle ne comprenait pas toute l’attention qu’on porte à cette œuvre. Moi aussi je ne comprenais pas. Mais j’ai eu l’occasion à travers certains speechs de Chimamanda Ngozi Adichie, et la lecture de certains textes de Chinua Achebe, de comprendre l’importance de Things Fall Apart (titre original). Le monde s’effondre est survenu à une époque ou peu de livres étaient écrits par des Africains, sur la vie avant les colons. Chinua Achebe a étudié  à l’université, plusieurs œuvres écrites par des occidentaux qui dépeignaient les Africains comme des êtres sauvages qui ont été sauvés par l’arrivée des colons. Avec Le monde s’effondre, on entre dans le quotidien des Igbo. On découvre leurs traditions, leurs coutumes, bonnes comme mauvaises et les bouleversements provoqués par la colonisation.  

Okonkwo est un valeureux guerrier du village d’Umuofia. Sa plus grande peur est la peur elle-même. Il n’a aucune tolérance envers les faibles et garde un souvenir peu glorieux de son propre père. Toute la vie d’Okonkwo est destinée au travail et à l’acquisition de titres de noblesse. Il dirige son foyer d’une main de fer et désespère de voir son fils Nwoye suivre ses traces. Okonkwo aurait voulu que sa fille Ezinma, qui lui ressemble beaucoup plus soit un garçon… A la suite d’un accident, Okonkwo s’exile avec ses  femmes et ses enfants dans le village de sa mère. Au cours de son exil, les anglais s’installent dans le pays et son fils devient chrétien. Okonkwo retourne dans son village 7 ans plus tard et découvre que l’homme blanc y a installé son autorité et sa religion. Il trouve que les braves hommes d’Umuofia  se sont ramollis. La douleur de voir son fils rejoindre des étrangers n’est rien comparée à l’humiliation que lui-même et ses paires subissent. Les autres ont peut-être décidé de se soumettre aux anglais mais Okonkwo n’a pas l’intention de se laisser faire…

Il y a tellement de choses à dire sur Things Fall Apart… Achebe a écrit sans faux fuyants pour montrer que certes il y avait des choses à changer mais les Africains ne vivaient pas à l’état de nature. La société Africaine a été bouleversée non seulement par les blancs mais aussi par ces nègres de maison encore plus zélés à la tâche que le colonisateur. Certains colons comme le père Brown respectaient les autochtones. Mais il y en avait comme le Révérend Smith pour qui il ne fallait faire aucun compromis.

En lisant Le monde s’effondre, on rigole, mais c’est surtout de la colère, de la tristesse et de la frustration qui nous animent en refermant le livre. Quelqu’un vient chez toi, monte tes enfants contre toi, t’insulte, te bat et s’offusque lorsque tu réagis. L’histoire est dans un contexte bien avant la naissance de mes grands-parents. Mais il suffit d’ouvrir les yeux pour se rendre compte que la colonisation continue son bout de chemin sous d’autres apparats… Ais-je besoin de rajouter que vous devez lire Le monde s’effondre ? 

 

 

J'ai lu Le monde s'effondre une seconde fois
 


I was in High School when I read the French translation of Things Fall Apart for the first time. I recently read it in English and it is much better. I don’t meant it just because it is the original version. But also because I believe I read it at the right time. I think the way we perceive a book depends a lot on the period of our life at which we read it. When I firstly discovered Things Fall Apart, I wasn’t much impressed. I preferred stories about things I could easily identify myself to. I didn’t realized how important it was to know the story of my people.


When he saw me reading Things Fall Apart, a Nigerian student at my university told me he did not think that he could learn anything from fiction books. He prefers academic books about business, history, politics, etc. I tried to explain that novels like Things Fall Apart need to be differentiated from fantasy. They are stories based on reality. For me it is much easier to learn certain things – especially in history – when they are put in a novel. But obviously, tastes are not supposed to be debated on…


If you haven’t read it yet, please buy Things Fall Apart before even finishing this article. One of my classmates, also from Nigeria, said she didn’t understand all the attention the book caught. I too didn’t understand first. But I had the opportunity through some of the speeches of Chimamanda Ngozi Adichie, and by reading some texts of Chinua Achebe himself, to understand the importance of Things Fall Apart. The novel came out at a time when few books were written by Africans about their life before the White men. As a university student, Chinua Acheve studies several novels written by Westerners that depicted Africans as savages who have been saved by the arrival of the Colonizers. With Things Fall Apart, we enter the daily lives of Igbo. We discover their traditions, customs, both good and bad and the upheavals caused by colonization.


Okonkwo is a brave warrior of the village of Umuofia. His greatest fear is fear itself. He has no tolerance for weakness and keep a bad memory of his own father. Okonkwo’s life is dedicated to work and the acquisition of titles. He severely runs his household and desperate to see his son Nwoye follow his footsteps. Okonkwo wishes that his daughter Ezinma, who has more in common with him, was born a boy. After an accident that led to the death of a member of the village, Okonkwo goes in exile with his wives and children in his mother’s village. During that period, the English settle in the country and his son Nwoye becomes a Christian. Okonkwo returns to his village 7 years later and discovers that the white man has installed his government and religion. He finds that the brave men of Umuofia have softened. The pain of seeing his son joining the foreigners is nothing compared to the humiliation that he and his peers suffer. The others may have decided to submit to the English but Okonkwo does not intend to let it go...


There are so many things to say about Things Fall Apart. Achebe wrote without subterfuge to show that indeed there were things to change but Africans did not live in the state of nature. The African society was shaken not only by white men but also by the house Negroes who were even more zealous that the colonizer. Some settlers as Father Brown respected the natives. But there were others like Reverend Smith who did not believe in compromising with Black people.


While reading Things Fall Apart, you laugh, but you mostly feel anger, sadness and frustration while closing the book. Someone comes to you, turn your children against you, insult you, beat you and then feel offended when you react. The story is in a context well before the birth of my grandparents. But you just have to open your eyes to see that colonization continues, just under a different form…


Do I need to add that you should read Things Fall Apart?

Les Chroniques De Tchonté

Young African woman addicted to God, Books, Ice Cream, Travels, Writing and much more. I want to transform the education system in Cote d'Ivoire. Isn't that great or crazy? Fotamanan (Welcome in Senoufo) to my world. Take a seat!

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